Beneficios de bañarse en el mar

Ventajas e inconvenientes de nadar en agua fría

A Claire* le duelen las piernas de frío mientras se adentra en el desordenado mar gris, la arena gris que se extiende tras ella y el cielo gris que la cubre. Se prepara para cada ola que llega y el viento azota su piel. Esta es la escalofriante realidad de la natación en aguas frías.
Su playa local, Scheveningen, en la costa occidental de los Países Bajos, es una amplia extensión de arena que discurre ininterrumpidamente junto al Mar del Norte. Es marzo y la temperatura del mar es de unos 6°C. En el agua, la temperatura de la piel de Claire desciende instantáneamente y, al cabo de unos minutos, sus músculos empiezan a enfriarse, poniéndose rígidos como un chicle.
«Estábamos saltando, gritando como colegialas», dice, recordando su primera experiencia de natación en aguas frías. Claire necesitaba el estímulo, ya que tres meses antes, tras sufrir un trauma personal, se había hundido en una grave depresión.
En el Reino Unido, de donde es originaria Claire, los investigadores están estudiando los beneficios científicos de la natación en aguas frías para las personas que sufren problemas de salud mental, como ansiedad y depresión.

¿nadar en el mar es un buen ejercicio?

El agua del mar puede ser un medicamento natural. Estimula nuestro cuerpo y promueve la sensación de bienestar que los surfistas conocen muy bien. Si vives junto a la playa o pasas mucho tiempo en zonas costeras, sabes lo receptivos que somos a las orillas del mar.
Entonces, ¿qué contiene el agua de mar? Por término medio, el agua de mar tiene un 3,5% de sal (cloruro de sodio). En otras palabras, por un litro de agua, se obtienen 35 gramos de sales. Y también pequeñas partes de magnesio, sulfato y calcio.
El número de glóbulos rojos aumenta entre un cinco y un 20 por ciento después de un baño en el mar. El número de glóbulos blancos aumenta aún más. El agua de mar es una medicina fantástica para las personas con un sistema inmunitario debilitado, anemia y niveles altos de azúcar en sangre.
Como contiene magnesio, el agua de mar le calmará. A las personas que llevan una vida estresante se les aconseja ir a la playa, no sólo por su ambiente relajante sino también por las propiedades medicinales calmantes del agua de mar.
Las personas que sufren de asma, tos severa, flemas y otros problemas respiratorios deberían ir a la playa para respirar la brisa y nadar en el mar. El agua salada ayuda a eliminar las toxinas y otros elementos que atacan a los pulmones.

Los beneficios curativos del océano

Sergio Díez Álvarez no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.
Si vive cerca del mar, hace frecuentes viajes a la playa o está planeando unas vacaciones en una isla este verano, es probable que obtenga algo más que el simple disfrute. Hace tiempo que se piensa que retozar en el mar tiene muchos beneficios para la salud.
Históricamente, los médicos recomendaban a sus pacientes ir a la playa para mejorar diversos males. De hecho, emitían recetas que detallaban exactamente cuánto tiempo, con qué frecuencia y en qué condiciones debían estar sus pacientes en el agua.
En 1769, el popular médico británico Richard Russell publicó una disertación en la que defendía el uso del agua de mar en las «enfermedades de las glándulas», en las que incluía el escorbuto, la ictericia, la lepra y la tisis glandular, que era el nombre que recibía la fiebre glandular en aquella época. Abogaba por beber agua de mar y nadar en ella.

Beneficios del agua de mar para la piel

Visite cualquier localidad costera popular en pleno verano en Irlanda, y es probable que vea a personas de todas las edades en el agua. Pero cuando el verano llega a su fin, la mayoría de la gente se mantiene alejada del mar un año más, pensando que es demasiado frío, demasiado peligroso y demasiado esfuerzo.
Pero en Irlanda hay una red de nadadores de mar que no ven razón alguna para dejar de hacerlo cuando el tiempo se vuelve más frío. Siguen zambulléndose en invierno precisamente por el poderoso efecto del frío, tanto física como mentalmente, y por la conexión humana.
Cormac Staunton es uno de estos devotos durante todo el año. Este hombre de 54 años de Galway lleva nadando en el mar desde que era un niño, pero sólo en los últimos años ha abrazado el frío y ha decidido nadar durante el invierno.
Staunton regresó a Galway en 2003, tras una temporada en Estados Unidos, y pronto sintió la llamada del mar. Empezó a nadar de nuevo, al principio sólo durante el verano, y cada año su temporada de natación se alargaba un poco más.